华裔作家游朝凯获美国国家图书奖小说奖
来源:澎湃新闻 | 时间:2020年11月20日

  程千千编译

  当地时间11月18日,2020美国国家图书奖揭晓最终结果。美籍华裔作家游朝凯(Charles Yu)凭借讽刺作品《唐人街内部》(Interior Chinatown)获得了本届美国国家图书奖最佳小说奖。

  《唐人街内部》

  《唐人街内部》对好莱坞和亚裔美国人的刻板印象进行了讽喻。这部小说以剧本的形式写成,讲述了一个名叫威利斯·吴(Willis Wu)的颇有抱负的演员在追求从“快递员”或“沉默的追随者”这样的小角色中毕业的过程中,遭遇到了随处可见的种族歧视和娱乐界残酷的等级制度。评委们称赞这部小说“极具创造力”,“时而引人发笑,时而让人心碎”。

  游朝凯在2007年被选为美国国家图书基金会评选的5位35岁以下最值得期待的作家之一。祖籍中国台湾的他是美国第二代移民,他曾是一名律师,后来辞职投入写作。《唐人街内部》是他的第四本书。

  “我现在感觉不到我的身体。”游朝凯在发表获奖感言时如此表达自己的惊讶,并补充说他原本很确信自己不会获奖,所以没有准备获奖感言,甚至觉得自己现在所处并非现实世界。他说:“我现在就想融化成一个水坑。”

  对于一个非传统的颁奖典礼来说,这是一个恰如其分的超现实主义演讲。因为在这个动荡不安的时刻,现实往往比小说更怪异。

  通常,美国国家图书奖的颁奖典礼会在华尔街上以一场奢华活动的形式举办,出版界最有权势的人士和一群文学明星都会出席。而今年,和许多因疫情而不得不更改安排的文化活动一样,颁奖仪式是在网上举行的,在YouTube和美国国家图书基金会的网站上播放。

  今年的气氛仍然是乐观的,甚至是“虚拟”的,因为有更多的观众参加了庆祝活动,而往常只会有大约700人参加。

  国家图书基金会的执行主任丽莎·卢卡斯(Lisa Lucas)在视频讲话中说:“在新冠疫情下这是很难的。我们曾担心不能举办这场颁奖礼,不过现在我们做到了。”

  除了小说奖,最佳非虚构类文学作品奖颁给了《亡者复活:马尔科姆·X的一生》(The Dead Are Arising: The Life of Malcolm X),这是一部经过深入研究的传记,作者是莱斯·佩恩(Les Payne)和他的女儿塔玛拉·佩恩(Tamara Payne)。塔玛拉·佩恩在获奖感言中激动地感谢父亲“对这项巨大工作的投入”,以及“让我担任他的副驾驶”。她和父亲一起为这本书做了调研,并在2018年父亲去世后完成了这本书。

  “这是一个苦乐参半的时刻。”她说,“我真希望我父亲能在这里。”

  美国国家图书奖可以追溯到1950年,是世界上最负盛名的文学奖项之一,曾颁发给W.H.奥登、索尔·贝娄、拉尔夫·埃里森、威廉·福克纳和弗兰纳里·奥康纳等文学大师。

  今年的颁奖典礼是于新冠疫情继续蔓延全球之际举行的。对于那些在今年销量暴跌、苦苦挣扎的作家和书商来说,美国国家图书奖和布克奖等文学奖可以让他们把公众的注意力吸引到那些被忽视的书籍上。

  虽然名牌作者和大型出版公司已经看到今年的销量有了健康的增长——相较2019年,今年的纸质书销量增长了7%。不过许多较小的独立出版社和作家一直鲜为人知,全美大学书店已经关闭,图书到达读者的重要途径因而被切断。

  今年,超过一半的入围作品是由独立出版商和学术出版社出版的。入围最终名单的25名作家中有8名是首次出版作品。

  一些发言者提到了美国大选后紧张的政治气氛,人们为种族平等而进行的斗争,以及新冠疫情造成的破坏。作家罗克珊·盖伊(Roxane Gay)颁发了今年的最佳小说奖,她谈到,小说家应对我们所生活的这个充满挑战的时代承担责任。

  她说:“当整个世界都分崩离析的时候,很难进行写作。但作为作家,我们有责任回应这一政治时刻,我们有责任将见证的一切用文字记录下来。”

  获奖作品图片来源:美国国家图书奖官网

  青年文学奖被卡森·卡林达(Kacen Callender)凭借《国王与蜻蜓》(King and The Dragonflies)获得,讲述了一个在弟弟死后苦苦挣扎的黑人男孩的故事。

  翻译文学奖被柳美里(Yu Miri)的小说《东京上野车站》(Tokyo Ueno Station)获得。这部小说由摩根·贾尔斯(Morgan Giles)从日文翻译而来,讲述的是一个鬼魂在他无家可归时造访他居住的一个公园的故事。

  2018年新增的翻译文学奖包括阿拉伯语、西班牙语、德语和瑞典语的作品。

  诗歌奖颁给了诗人兼翻译崔彩英(Don Mee Choi)的作品集《DMZ Colony》,这是一组幸存者的叙述、散文、引文、照片和图画的拼贴。

  文学奖(Literarian Award)是为了表彰获奖者对美国文学界所做的贡献,该奖项被追授给了今年5月去世的西蒙与舒斯特公司(Simon & Schuster)首席执行官卡罗琳?雷迪(Carolyn Reidy)。

  小说家沃尔特·莫斯利(Walter Mosley)获得了美国文学基金会杰出贡献奖章(Medal for Distinguished Contribution to American Letters),这一终身成就奖此前曾授予托尼·莫里森(Toni Morrison)、唐·德里罗(Don DeLillo)和厄休拉·K.勒奎恩(Ursula K. Le Guin)。莫斯利最著名的作品可能是侦探易兹·罗林斯(Easy Rawlins)的推理系列小说。莫斯利是该奖项32年历史上首位获得该奖项的黑人,他谈到这一里程碑早该到来:“这个奖项所代表的微弱光芒周围巨大的负面空间,可能会让人畏惧。这究竟奄奄一息,还是第一次呼吸?”